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李昌鈺家族興旺史

□彭 偉

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李昌鈺、宋妙娟結婚照

“國際神探”李昌鈺先生是我鄉(如皋)的俊彥。數年前,他曾為家父的小書題字;我又偶得李昌綱(李昌鈺的胞兄)的大學同學錄。從鄉緣到書緣,引起了我對李氏家史的興趣。電影《太平輪》(此船與李家歷史關係密切)又已上演,現將李家歷史整理如下,以饗讀者。

發跡如皋 轉戰上海

李昌鈺的父親李浩民是民國中後期如皋富甲一方的大商人。據《東皋話舊》和《如皋市志送審稿》等書文的記載(兩書均將“浩民”誤筆為“浩明”)。李浩民家住如皋西門外,其父李耀庭(李昌鈺的祖父)先學徒,後在如皋西門外開設了一家“李耀記陸陳行”,即經營糧食的商行。克紹其裘,李浩民年輕時也在“李耀記陸陳行”幫助父親經營生意。

1926年,如皋佳人王淑貞與李浩民喜結連理。王淑貞(1897-2003),法號岸佛,世居如皋如城長巷,出生於書香門第,讀過女中,能詩能文,又通音樂。她的賢惠不但使她成為了李浩民的賢內助,也為李家再次復興埋下了伏筆。1930年,天賜良機。同年上海洋行來如推銷煤油。李浩民抓住機會,成為上海洋行在如的代銷商。他在如皋湯家巷開設了“懋記五洋號”,顧名思義,經營洋煤油、洋火柴和洋肥皂等日用商品,大受皋城消費者的歡迎。發家致富,指日可待。生意興隆,乘勝追擊。數年後,李浩民就將“懋記五洋號”遷到如皋百歲巷,專營批發。抗戰時期,“懋記五洋號”曾遷往西場(今屬海安),繼續買賣。

李昌鈺曾告知筆者,他小時候,全家因為家族生意的發展,遷往上海。李昌鈺出生於1938年,由此可推,李浩民大約在上世紀40年初將生意擴大到上海,從事石油和糧食的經營。關於李家在上海的發展,並無太多記載。不過筆者所存《之江大學同學錄》(1947年春季之江大學教務處編制)可視作李家富有的佐證。

1947年的之江大學與蘇北人,尤其是如皋人格外有緣。據《之江大學同學錄》,老師中的如皋人就有國文系中國文學系助教沈幼徵(《漢語大詞典》編委之一)和商學院會計特約教授盧懷道(會計名家)。學生中有兩位最值得關注,一位是蘇北淮安作家袁鷹(學名田復春,筆者已經通過電話和袁老確認此事),另一位是如皋籍李昌綱。他的簡歷如下:“工學院土木工程系四年級學生,學號32644,男,24歲,籍貫如皋,前校‘震旦中學’,住址‘新閘路一三八四號’。”

“震旦中學”就是今天的復旦中學,之江大學是私立名校,如果李家不是很富有,李昌綱很難有機會在兩所名校就讀。再説李家當時在上海的住址是“新閘路一三八四號”。筆者翻閲上海地圖,發現“新閘路”位於上海市中心,地跨“靜安區”和“黃浦區”;當時從蘇北一來上海就能入住此處,再次證明了李家的經濟實力。

多事之秋 魂斷大洋

抗戰才止,內戰又起。多事之秋,李浩民審時度勢,早已考慮將家庭和生意遷往台灣。抗戰勝利後,他已先去台灣經營漁場。人有旦兮禍福。突如其來的“太平輪事件”讓他魂斷大洋。

太平輪是一艘載重2050噸的大型客貨輪,其規模和命運都可説是中國的“泰坦尼克號”。1948年7月上海中聯公司花費近7000美元的月租租賃“太平輪”,負責上海和基隆之間的客貨運輸。1949年年初,國民黨大勢已去,越來越多的達官貴人加入了遷台的行列。李浩民也不例外。“太平輪”的船票也變得“洛陽紙貴”,一時間十分走俏。

1949年1月27日下午,李浩民和他大量的魚苗終於登上了“太平輪”。同行名人,比比皆是,有國民黨山西省主席邱仰浚一家、國民黨遼寧省主席徐箴一家、南京國立音樂學院院長吳伯超、袁世凱之孫袁家藝、蔣經國助手俞季虞和香港女富翁龔如心的父親龔雲龍等等。人多行李也多,明顯是超載,但太平輪管事還準備了豐富的食材:培根、沙魚、海蔘、乾貝、冬筍和各類酒水飲料。當日天氣良好。因為躲避戰事,所有行船都不點燈不鳴笛。晚上11點左右,太平輪行至舟山羣島附近。“砰”的一聲巨響,太平輪與迎面駛來的建元輪相撞,建元輪體小,即刻下沉;太平輪打算駛向最近的海岸;但是海浪不饒人,太平輪也隨即淹沒。船上大多乘客遇難,李浩民也未能倖免於難。

再過兩天,即1月29日就是1949年的農曆正月初一。李浩民選擇此時來台,顯然是打算與台的家人共度春節,吃個團圓飯。當時在台灣桃園的李家兄妹,已經將自己院中佈置一新,借用石頭和盆景等道具擺設出一個“父來公園”;可是左等右等,父親再也沒有回家。噩耗傳來,舉家同悲。王淑貞並不死心,她僱用飛機到失事海域尋找,可惜最終未果。

賢妻孝子 重振家族

“太平輪”事件,人財兩空,李家衰落。王淑貞並不氣餒,她堅持要讓子女上學讀書,受到良好的教育。為此,她甚至給人幫傭維持生計。李昌鈺當時年僅十來歲,起初他並沒有太多感覺,但日子越來越窘,他需要與其他兄弟姐妹共用一個桌子學習,學費也成為問題,他開始意識到父親的存在是多麼可貴的。李昌鈺“原本考上了海洋大學,但發現警官學校不用學費,為了給家庭減輕負擔,他於是改考警校”,最終獲得博士學位。1962年春,李昌鈺與馬來西亞華僑宋妙娟女士結婚,並去大馬生活,後遷居美國,成為警界翹楚、美國康州警政廳廳長和名譽全球的刑偵專家,破獲了很多奇案和名案。

李昌鈺是出名的孝子,在美國有不少華人想請李博士幫忙,結果是先請他母親。王淑貞篤信佛教,晚年思鄉愛鄉,屢屢為鄉人做善事,曾捐款給如皋師範附屬小學。由於年事已高,她晚年與如皋鄉人的互動均由李昌鈺代勞。李博士從未有過怨言,而且和母親一樣熱愛家鄉,譬如他與著名港星劉嘉玲參加魯豫錄製的電視節目,居然不忘説説如皋方言,令鄉人感動。

在王淑貞的努力下,李家人才輩出,13個子女都成為博士。女兒李小楓成為世界著名的生物學家和艾滋病防治專家。2014年10月5日,李昌鈺博士回鄉考察,行程匆忙。筆者有幸見到了李博士,短短兩三分鐘內,他告知我他的三哥李昌綱也很優秀。之江大學畢業後,家族遭遇“太平輪事件”,哥哥(李昌綱)最終還是成為一名頗有成就的工程師。他是建造台灣石門水庫的有功之臣,後來又去聯合國工作,被派往非洲等地修建水庫,現居美國。“石門水庫”在台灣非常有名,當時修建水庫的總負責人是蔣介石的“寵臣”陳誠將軍;而李昌綱能在“石門水庫”的修建中嶄露頭角,脱穎而出,顯然是他在之江大學工程系四載苦學的成果之一。

太平輪永久地沉睡在太平洋中,但王女士的養育之才和李博士逆水而上的奮鬥精神將永遠激勵着如皋鄉人前行。

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責任編輯:鄧天偉
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